August 31, 2009

新手的第一套音響設備

(以下內容是一位剛從電腦內建喇叭升級的新手的心路歷程,對於音響如何搭配這門學問,完全沒有幫助。)

俗話說,相機、音響和車子,是男人最愛的三種玩具,而這三種玩具都是無底洞,越玩只會越傾家蕩產。還好我無欲則剛,一台 E-510 陪著我上山下水,無論晴雨,摔過撞過,到現在都還非常勇健,一點也不給我換機的理由。而 12-60 超棒的畫質和實用的焦段,讓我找不到任何可以取代的鏡頭。所以相機這一塊,除非上述組合壽終正寢,應該不會在失血了。至於車子方面,由於沒有立即的需求,也沒有改裝和飆車的習慣,說要買車也拖了好久了。

談到音響,我從大學開始,就一直很想組台音響來玩,當時還很認真的到圖書館將過期的音響雜誌一本一本的研讀,讀了一堆專有名詞,電晶體、真空管,前級後級等等,把我搞得頭昏眼花,但是唯一學會的就是,音響是很恐怖的錢坑,玩到後來,墊喇叭的角錐、房間的佈置和牆壁的吸音材料都要花錢。甚至連不起眼的線材和電源裝置,都有人特地進一步提升,就是為了得到所謂『耳油流出來』的感動。所以一直鼓不起勇氣踏入這個可怕的世界。

任何事件的發生都需要導火線,雖然夢想了十幾年,但真正栽入這個世界,卻是導因於最近發生一連串的小事件。話說這個月我換到宜蘭工作,住進配發的宿舍裡。宿舍室內空間有十七坪左右,隔成兩房一廳,有小廚房、衛浴和陽台。我將其中一個房間拿來當臥室,另一間當成書房。當我將書房的電腦連接上 Altec Lansing VS2120 這對小喇叭之後,音樂放出來卻不知為何爆音不斷,換成耳機又沒有這樣的問題,試過一些方法,例如降低電腦的音量輸出、調大喇叭的低音,都還是無法遏止喇叭傳出惱人的爆音。iTunes 裡的音樂,大部分是壓縮過的 AAC 格式,本來想說改成無損式壓縮的 Apple Lossless 格式,不知道會不會改善,但顯然只是白忙一場。但是既然耳機沒有問題,那罪魁禍首很顯然就是喇叭了。與其只換掉喇叭,不如來大幹一場,實現一下多年來組個 Hi-Fi system 的夢想吧。

August 27, 2009

奇異的網路世界

三個月前,一個旅居美國的前任同事寫 email 給我,邀我申請 Facebook 的帳號。為了得知他的最新動態,就遵命申請來使用。結果利用他的 email address book 去查詢,居然身邊好多朋友都已經在上頭很久了。這個平台功能真多,既可以 chat、twitter、blogging、還可以放相簿和放影片,將日常生活最常用的一些網路社群工具一網打進,還有許多小遊戲,可以增加朋友間的互動,現在朋友見面聊天,不是在互相指責為何來農場偷竊,就是討論要交換什麼食材。但我認為它最重要的基礎,是登記帳號的人幾乎都是留下正確的資料,它以實名作為帳號,朋友互動不必再擔心電腦的對面是不是哪隻恐龍。

由於 Facebook 開放式的平台,可以架構許多互動遊戲。這些小遊戲雖然規則簡單,但是卻很容易令人沈溺其中,現在最當紅的當屬開心農場這個扮演農夫的遊戲了。即使是相對比較偏僻的羅東,都可以聽到有路人在討論各種種子的優劣。到快餐店用餐,也可以聽到有人在討論最新的農民幣取得方式。

我最近迷上一個經營餐廳的小遊戲,稱為 "Restaurant City"。每天早上起床最期待的事情,就是在八點整登入 Restaurant City,看看系統會送我什麼免費的食材。

August 23, 2009

The Speckled Band

看了這麼多推理小說,要選一篇最喜歡的故事,毫不猶豫的就是 Sir Arthur Conan Doyle 的 The Adventures of Sherlock Holmes 裡面的 The Adventure of the Speckled Band。

國中的時候,最羨慕的就是有錄音機的同學。而最棒的錄音機,是有兩個卡夾可以對拷,還要有 auto reverse 的功能。有一次校外教學,就有兩個同學各帶了一台錄音機,在遊覽車上放那時最流行的單曲高明駿和陳艾湄合唱的「誰說我不在乎」。他們想要製造環繞音響的效果,特地分佔兩頭一起按下播放鍵,遊覽車裡頓時瀰漫著:為什麼感情變得好脆弱~~我不想感情介入第三者~~Oh No~~,羨煞了全車的同學,只可惜兩台錄音機的轉速不同,男女對唱漸漸的變成四部卡農……


Dr. Watson, Holmes and Dr. Roylott, illustrated by Sidney Paget
後來老爸好像聽到我的願望,買了台紅色的錄音機給我,雖然只有單卡夾又沒有 auto reverse,我還是很滿足,拿來聽空中英語教室。那時候的廣播電台只有幾台,都被中國廣播公司壟斷了。

當年暑假遇到颱風來襲,強風暴雨刮到半夜突然停電,百於聊賴之際,為了知道颱風走到哪裡了,打開收音機搜尋廣播,頻道轉啊轉,轉到一個廣播劇,正在播出福爾摩斯的節目。一個清亮的女聲,抑揚頓挫的朗讀著一個可怕的故事。

福爾摩斯這次的委託人是個年輕女郎,和繼父住在一起。本來有個姊姊在幾年前不明原因的死在自己密閉的房間,留下『斑紋的繩索』這個奇怪的遺言。就在她決定要結婚的時候,晚上房間常常傳來奇怪的味道和聲音,和她姊姊去世前的描述一模一樣,嚇得她趕快到倫敦來找福爾摩斯幫忙。福爾摩斯和華生聽了描述之後,到女郎的家裡探查一番,推斷女郎陷身極大的危險,要她到其他房間休息,當晚就在那個有問題的房間守夜。

August 19, 2009

國家地理頻道之重返危機現場 - 聖海倫火山噴發

昨天睡覺前打開電視,剛好我最喜歡的頻道 National Geographic 正在播放 1980 年,美國聖海倫火山(Mount St. Helens)爆發的紀錄片,坐下來看完之後百感交集。

聖海倫火山位於美國西北部的華盛頓州,是一座活火山。由於美國本土自從 1915 年的 Lassen Peak 之後,就沒有主要的火山活動,所以美國科學家對於火山的研究還很淺薄。但在 1980 年初開始,聖海倫山陸陸續續發生地震和噴氣的活動,科學家就推斷極可能會發生一次大規模的火山活動。當時 USGS (U.S. Geology Surveys) 這個官方組織,就根據歷年來最大規模噴發的範圍,劃定危險區域,建議民眾不能進入。但是由於 USGS 沒有行政權力,無法強制執行禁令。USGS 也推算出火山爆發的高熱,將會讓山頂的冰河溶解,造成河川下游發生土石流,建議州政府應該要封閉河運,疏散河道周圍的居民。但是由於華盛頓州以伐木為主要產業,河運是運送木材的命脈,封河將會造成嚴重的經濟損失,所以州長沒有採行建議。而兩個多月過去了,在民眾與媒體的注目下,預料中的大噴發還沒有跡象,警覺心也漸漸的鬆懈下來了。

August 16, 2009

蘭陽五大名山,第一章:鶯子嶺山

既然成為宜蘭人了,就該來爬宜蘭的山。登山界有所謂的蘭陽五大名山,由北往南分別是鶯子嶺山、三角崙山、烘爐地山、大礁溪山、阿玉山。這五座山頭位於台北縣和宜蘭縣的交界,屬於雪山山脈,就像五個衛士,鎮守在蘭陽平原的邊緣。然而後面四座山都需要自行開車到登山口,唯獨老么的鶯子嶺山,可以從頭城火車站開始走,山界奇人蕭郎先生的網站,偶然獨步山林間,就有這條路線的完整登山記錄。大部分的人要爬鶯子嶺山,多從台北縣雙溪鄉的打鐵寮山過來,路程較短而上升高度較小,但我的愛車還沒到手,只好選擇困難的蕭郎路線了。

August 14, 2009

山之音

因為想看看原節子和其他導演合作的電影,特別找這部片子來看。改編自川端康成的同名小說,片頭一開始,很像小津的風格,辦公室的格局、火車場景,連故事的場景也是鎌倉。但是兩人的風格是截然不同的類型,當然小津那種特別的低角度攝影手法不是其他人可以模仿的,然而成瀨關心的焦點也和小津不同。

雖是改編自川端康成的小說,但是小說中關切的重點是男主角種種老化之後的情境。但是除了一開頭男主角向媳婦抱怨記憶力減退和媳婦提到必須再去醫院照 X 光之外,男主角的健康問題就不再被提及了。反而在原節子出色的演出和導演刻意的引導下,重點轉移到各個個性鮮明的女性身上。

-- SPOILER --

August 10, 2009

Death of a Peer

曾幾何時,Agatha Christie 與 Margery Allingham、Dorothy L. Sayers 和 Ngaio Marsh 合稱為英國推理黃金年代的 "Queens of Crime"。然而除了 Agatha Christie 的作品被大量翻譯引入台灣之外,其他三人的作品幾乎沒有中文翻譯。導致大家都只認識 A. Christie,對其他三位推理女皇都很陌生。不只台灣如此,從 Wikipedia 上面介紹這四位作家的篇幅,也可以看得出美國人對她們認識的程度,隨著時間的推移,四個推理女皇漸漸的只剩下一位 "Queen of Crime" 了。

這三位被遺忘的女皇中,我最先接觸 Dorothy Sayers 的作品,她的 Unnatural Death 打破了傳統找兇手的公式,而兇手已經知道,卻是要找動機和殺人方式。這種新奇的構想,讓我再讀了她的 Five Red Herrings,過多的蘇格蘭口音影響閱讀的流暢,讓我失去再拿起任何她的作品的動機。Margery Allingham 的作品我只看過 The Tiger in the Smoke,戰後倫敦的陰鬱描寫的十分生動,但可能太過沈重讓我沒有辦法再讀她其他的作品。

Mgaio Marsh 是四人中唯一一位非英國出生的作家,她出生於紐西蘭的基督城,正職是位劇場的製作人,寫作推理小說只是她業餘的嗜好。她創造出來的主角 Roderick Alleyn 是個正牌的蘇格蘭場偵探,帶有貴族血統,談吐文雅,舉止得體,是當時最流行的偵探形象。"Death of a Peer" (英國出版的書名叫做"Surfeit of Lampreys")號稱是她最成功的作品。

-- SPOILER --

August 07, 2009

圓剛 Volar MTV